Kai-Chun Lin

Des chercheurs de l’Université du Texas et EnLiSense, une startup du Texas, ont développé un capteur de sueur cutanée capable de mesurer les niveaux de cytokines en continu pendant jusqu’à 168 heures. La technologie a été adaptée afin de pouvoir détecter les cytokines impliquées dans les tempêtes mortelles de cytokines qui se produisent chez les patients atteints de COVID-19 et d’autres maladies, telles que la grippe. Les chercheurs espèrent qu’il pourrait servir de système d’alerte précoce pour une tempête imminente, permettant un traitement précoce.

Les tempêtes de cytokines impliquent une libération massive de cytokines pro-inflammatoires, conduisant à une inflammation intense qui peut causer des dommages importants aux organes, entraînant parfois la mort. Cela peut survenir dans les cas graves de COVID-19, donc des méthodes pour prédire une tempête imminente seraient très utiles pour les cliniciens. Un traitement précoce avec des anti-inflammatoires pourrait aider à sauver la vie d’un patient.

«Surtout maintenant dans le contexte du COVID-19, si vous pouviez surveiller les cytokines pro-inflammatoires et les voir évoluer à la hausse, vous pourriez traiter les patients tôt, avant même qu’ils ne développent des symptômes», explique Shalini Prasad, chercheuse impliquée dans l’étude.

Une option est un test sanguin pour vérifier si les niveaux de cytokines augmentent, mais cela n’est pas pratique et ne fournit qu’un seul instantané dans le temps. Une mesure continue est préférable, et ces chercheurs ont montré que la détection de la sueur peut être une alternative viable.

Les chercheurs ont adapté un ancien capteur de transpiration qu’ils avaient développé pour détecter les cytokines impliquées dans les maladies inflammatoires de l’intestin. Il se compose d’une bande de détection dans laquelle diffuse la sueur passive. La bandelette contient deux électrodes et est chargée d’anticorps contre les cytokines d’intérêt. Lorsque les cytokines se lient, elles modifient le courant électrique qui traverse l’appareil, et cela est mesuré et transmis sans fil à un smartphone.

Le capteur de courant mesure sept cytokines différentes qui sont pertinentes pour les tempêtes de cytokines. Il s’agit de l’interleukine-6, -8 et -10, du facteur de nécrose tumorale α, du ligand inducteur de l’apoptose lié au facteur de nécrose tumorale, de la protéine 10 induite par l’interféron y et de la protéine C-réactive.

Les chercheurs ont testé l’appareil sur un petit nombre de volontaires, mais souhaitent finalement le tester avec des patients COVID-19. “L’accès aux patients COVID-19 a été un défi parce que les travailleurs de la santé sont débordés et n’ont pas le temps de tester les dispositifs expérimentaux”, a déclaré Prasad. «Mais nous allons continuer à le tester pour toutes les infections respiratoires, car le déclenchement de la maladie n’a pas d’importance – c’est ce qui se passe avec les cytokines que nous souhaitons surveiller.»

Source: ACS

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